Vés al contingut (premeu Retorn)

L’enginyer mecànic Evert Hoek serà investit doctor ‘honoris causa’ per la UPC

El curs 2018-2019, la UPC investirà doctor ‘honoris causa’ l’enginyer i expert en mecànica de roques Evert Hoek, un referent internacional en l’àmbit de l’enginyeria minera. La proposta ha estat aprovada pel Consell de Govern de la UPC del 21 de juny i ha estat impulsada per l’Escola Politècnica Superior d’Enginyeria de Manresa (EPSEM) en el marc de la celebració del 75è aniversari del centre.
L’enginyer mecànic Evert Hoek serà investit doctor ‘honoris causa’ per la UPC

Evert Hoek (Rhodèsia del Sud, actualment Zimbàbue, 1933), enginyer especialitzat en túnels i estabilitat de talussos i referent internacional en enginyeria minera i en mecànica de roques, ha desenvolupat durant més de 50 anys una tasca docent, investigadora i professional excel·lent en l’àmbit de l’enginyeria geològica, civil i minera. Llicenciat en enginyeria mecànica per la University of Cape Town, va començar a estudiar problemes de fractura fràgil en mines de Sud-àfrica.

L’aportació més destacada de Hoek ha estat la introducció del criteri de trencament de massissos rocosos de Hoek-Brown, que defineix el comportament de ruptura fràgil per compressió d’aquests massissos. Des de la publicació d'aquest estudi l’any 1980, el criteri és utilitzat a escala mundial en enginyeria geològica, civil i minera.

La qualitat de la seva recerca està avalada pel gran nombre de cites que acumulen els seus treballs. Amb més d’un centenar d’articles publicats, Hoek també és autor de nombrosos llibres que s’han convertit en referents mundials en l’àmbit de la mecànica de roques, l’estabilitat de talussos i les excavacions subterrànies. De fet, s’utilitzen com a material de referència en graus i màsters universitaris en l'àmbit d’enginyeria del terreny.

Pel que fa a l’activitat docent, Hoek destaca per haver format tota una generació d’enginyers que han revolucionat la mecànica de roques com ara Nick Barton, autor de la classificació geomecànica de massissos rocosos Q; Peter Cundall, autor del software de modelització geomecànica FLAC, UDEC i PFC, o John Curran, fundador de l’empresa Rocscience. A més, Hoek va supervisar en els seus inicis la creació del software en enginyeria del terreny que actualment comercialitza Rocscience i que es basa en els conceptes de mecànica de roques que ell mateix va impulsar. Juntament amb altres universitats, la UPC utilitza una llicència acadèmica d’aquest software per a la realització de pràctiques en diverses assignatures de l’àmbit de l’enginyeria minera i civil.

Hoek va treballar durant vuit anys al Consell Sud-africà d’Investigació Científica i Industrial, nou anys com a acadèmic a l’Imperial College of Science and Techgnology de Londres, al Regne Unit, i sis anys al departament d’enginyeria civil de la University of Toronto. També ha estat consultor professional independent i membre expert de consells directius de grans projectes internacionals d'enginyeria civil i minera.

Actualment, encara assessora empreses mineres amb les quals l’Escola Politècnica Superior d’Enginyeria de Manresa de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) manté una estreta relació, i conserva un espai de divulgació científica a la pàgina web Rocscience denominat Hoek's Corner, en el qual es pot accedir a gran part dels seus treballs acadèmics.

L’activitat d’Evert Hoek ha estat objecte de nombrosos reconeixements internacionals, entre d’altres, com a membre de les Acadèmies d’Enginyeria del Canadà, el Regne Unit i els Estats Units; ha rebut la Medalla d’Or de la Institució de Mineria i Metal·lúrgia del Regne Unit, així com la Medalla William Smith de la Societat Geològica de Londres. També ha estat investit doctor honoris causa per la University of Waterloo, el 1994, i la University of Toronto, el 2004, al Canadà. 

La proposta de nomenament ha estat impulsada pel Departament d’Enginyeria Minera, Industrial i TIC de la UPC i per l’EPSEM, i s’emmarca en la celebració del 75è aniversari del centre. David Parcerisa, professor i investigador del mateix departament, exercirà de padrí i llegirà els mèrits d’Evert Hoek durant l’acte d’investidura, que tindrà lloc el 6 de març. Aquest nomenament compta amb el suport d'investigadors de reconegut prestigi pertanyents al Department of Civil and Environmental Engineering(University of Alberta), al Department of Civil, Environmental and Geo-Engineering(University of Minnesota), al Department of Geology(University of Thessaloniki), a la National Technical University of Athens, a Golder Associates, a RockMass Company i a Rocscience.